Vědecké základy jógové terapie

Jedním z nejzajímavějších vývojů v posledních několika desetiletích je vzájemné obohacování západní vědy s nápady ze starověkých východních systémů moudrosti, jako je jóga. S rostoucí přesností jsou vědci schopni podívat se na mozek a tělo a detekovat někdy jemné změny, které praktikující jógy a mediace procházejí. Před lety bylo na Západě provedeno několik studií jógy a většina vědců odmítla indický výzkum jógy kvůli metodickým problémům, jako je nedostatek kontrolních skupin ve studiích. Metodika je nyní mnohem lepší a dalo by se tvrdit, že mnoho indických studií jógy je lepší než většina studií na Západě.

Jak se jóga stává stále více hlavním proudem a jak výzkumné prostředky na alternativní a doplňkové zdravotní systémy stále rostou, jsou studie jógy nejen lepší, ale také početnější jak v Indii, tak ve Spojených státech. Jen v posledních několika letech výzkum dokumentoval účinnost jógy v podmínkách, jako jsou bolesti zad, roztroušená skleróza, nespavost, rakovina, srdeční choroby a dokonce i tuberkulóza. Studie také stále více dokumentují, jak jóga funguje. Mezi mnoha blahodárnými účinky se ukázalo, že jóga zvyšuje sílu, pružnost a rovnováhu; posílit imunitní funkci; snížit hladinu cukru a cholesterolu v krvi; a zlepšit psychickou pohodu. Jedním z nejvýznamnějších účinků jógy je samozřejmě redukce stresu.

Stres a autonomní nervový systém

Ačkoli jóga je mnohem více než metoda snižování stresu, stres nepříznivě ovlivňuje širokou škálu zdravotních podmínek a jóga je pravděpodobně nejkomplexnějším přístupem k boji proti stresu, jaký kdy byl vynalezen. Stres není jen faktorem v podmínkách běžně označovaných jako „související se stresem“, jako jsou migrény, vředy a syndrom dráždivého tračníku, ale zdá se, že přispívá k takovým velkým zabijákům, jako jsou infarkty, cukrovka a osteoporóza.

Dokonce i nemoci, jako je rakovina - u nichž je překvapivě málo důkazů, že stres je původcem - jsou extrémně stresující, jakmile je člověku diagnostikována a zahájena léčba. Jóga může zlepšit nejen kvalitu života po stanovení diagnózy, ale zdá se, že snižuje vedlejší účinky chirurgického zákroku, ozařování, chemoterapie a dalších způsobů léčby a může zvýšit pravděpodobnost přežití.

Abychom ocenili roli stresu v nemoci a relaxace v prevenci a zotavení, je důležité porozumět funkci autonomního nervového systému (ANS), který řídí funkci srdce, jater, střev a dalších vnitřních orgánů. ANS má dvě větve, které pracují ve spojení: sympatický nervový systém (SNS) a parasympatický nervový systém (PNS). Obecně platí, že když je aktivita v SNS vysoká, je nižší v PNS a naopak.

SNS ve spojení s takovými stresovými hormony, jako je adrenalin a kortizol, iniciují řadu změn v těle, včetně zvýšení krevního tlaku, srdeční frekvence a hladiny cukru v krvi. Tyto změny pomáhají člověku vyrovnat se s krizovou situací. Znamená to více energie a více krve a kyslíku proudícího do velkých svalů trupu, paží a nohou, což člověku umožňuje utéct před nebezpečím nebo bojovat (tzv. Reakce „bojuj nebo utíkej“).

PNS má naopak tendenci zpomalovat srdce a snižovat krevní tlak, což umožňuje zotavení po stresující události. Tok krve, který byl odkloněn od střev a reprodukčních orgánů, jejichž funkce není v případě nouze nezbytná, se vrací. Na rozdíl od boje nebo útěku lze tyto regenerační funkce považovat za „odpočívejte a strávte“. Někdy se jim také říká relaxační reakce.

Mnoho praktik jógy, včetně tichých asán, pomalého dýchání, meditace a řízených snímků, zvyšuje aktivaci PNS a vede k duševní relaxaci. Jógové techniky však nejsou jen relaxací. Praktiky jako energické pozdravy na slunci, dýchání kaphalabhati a zadržování dechu ve skutečnosti aktivují SNS. Jedním z tajemství jógy, zdokumentovaným ve výzkumu Nadace pro výzkum jógy Swami Vivekananda poblíž Bangalore, je to, že aktivnější praktiky následované relaxačními vedou k hlubší relaxaci než samotné relaxační praktiky.

Neuroplasticita

Věřím, že některé z nejhlubších účinků jógy na zdraví mají co do činění s její schopností pozměnit dlouhodobé nefunkční chování. Lidé mají často nezdravé návyky myšlení a skutků, které podkopávají jejich zdraví - návyky, které sice znají, ale nedokázali je změnit. Kromě přímých zdravotních přínosů ásany, pránájámy, meditace a dalších praktik jógy není neobvyklé, že pravidelní lékaři začnou lépe jíst, omezit kofein nebo alkohol, opustit zaměstnání s nepřiměřenými požadavky nebo trávit více času v přírodě. Jakmile se lidé stanou citlivějšími na účinky různých akcí na jejich tělo a mysl (ať už jde o cvičení střídavého dýchání nosní dírkou nebo stravování obrovských tučných jídel), stále častěji chtějí dělat to, díky čemu se cítí lépe.

Moderní chápání mozku spočívá v tom, že místo statické struktury (což mě naučili na lékařské fakultě) se tento orgán neustále přestavuje, což vědci nazývají neuroplasticita. Opakované myšlenky a činy mohou váš mozek znovu propojit a čím více něco děláte, tím silnější jsou tyto nové neuronové sítě. Před téměř 2000 lety se Patanjali k tomu přidal, když navrhl, že klíčem k úspěchu v józe je oddaná nepřetržitá praxe po dlouhou dobu. Výsledné neuronové sítě - neboli samskary, jak jim jogíni říkají - jsou stále silnější, když zůstanete v praxi. Pomalu, ale jistě, tyto zdravé myšlenky a činy pomáhají vyvést lidi ze zabořených oblastí, ve kterých se zasekli.

Dr. Timothy McCall je interním lékařem, lékařským redaktorem časopisu Yoga Journal a autorem připravované knihy Yoga as Medicine (Bantam Dell, léto 2007). Lze jej najít na webu na adrese www.DrMcCall.com.

Doporučená

7 Spooky Halloween-Inspired Asana
Nejlepší 3 librové činky
5 kroků k zvládnutí Tadasany