Jóga pro muže: Proč by více chlapů mělo cvičit jógu

Chlapi mají svět, který mohou získat cvičením jógy. Co je tedy drží zpátky? Prozkoumejte, proč by muži měli být na podložkách stejně často jako ženy.

Je krásné sobotní ráno a já jsem ve všech místech ve studiu jógy. Zatímco se moji kamarádi na kole vydali na projížďku, čekal jsem na regálech s květinovým oblečením na jógu a poté jsem se přihlásil do třídy. Zatímco moji kamarádi šlapali a bezpochyby rapovali o závodění, rozvinul jsem svůj Black Mat poblíž růžového někoho jiného, ​​vedle někoho jiného malovaných nehtů na nohou a hromady módních žabek. Nyní jsou moji spolubojovníci pravděpodobně zapojeni do nějakého sprintu poháněného testosteronem, zatímco hlasitě mručím, abych zůstal vyvážený na předloktí. Jsem obrácený a rozpačitý: Ve třídě plné žen vydávám prvotní zvuky jen já.

Svět se obrátil vzhůru nohama - to je jóga pro většinu z nás mužů. Stále řídíme většinu vlády a narazíme na hlavní běhy hlavní ligy, ale jóga je doménou ženy. „To, o čem neustále přemýšlím,“ říká Michael Lechonczak, instruktor jógy, který učí na Equinox Fitness na Manhattanu, „je způsob, jak dostat do kurzu více chlapů.“

Není to tak, že nevíme, o co přicházíme. V dnešní době se zdá, že na každém rohu je studio jógy; naše přítelkyně a manželky chodí a mluví svědectví o praxi. Doma je sledujeme, jak spěchají předními dveřmi, obočí svraštěné, jen aby se vrátili stát vysoko, s velkými, klidnými úsměvy na tvářích a soucitem v očích. Protože moje žena Madeleine je instruktorkou jógy a vášnivou studentkou, jsem několikrát týdně svědkem této transformace stresu na blaženost. Když přijde domů, často si pro sebe mumlám: „Nechci být tak šťastná?“ Přesto jsem už roky necvičil důsledně jógu.

Zeptal jsem se tedy vysoce kvalifikovaných lékařů, vědců a zkušených učitelů jógy, proč se tolik mužů drží na okraji jógy. Také jsem oslovil členy tohoto vzácného plemene známého jako mužský praktik - od profesionálních sportovců po zaneprázdněné investiční manažery - aby zjistili, jak přišli k tomu, aby přijali jógu. Nakonec jsem objevil sociální, fyzickou a emocionální realitu, která muže odrazuje od cvičení. Slyšel jsem také o okamžicích inspirace, které muže dostaly přes takové bariéry - a nápady, co by mohlo pomoci ostatním mužům udělat skok také. Pokud jste muž, který váhal vyzkoušet jógu - nebo znáte muže, kterého byste chtěli seznámit s touto praxí - čtěte dále.

Viz také Při útěku z okamžiku je nový okamžik: Vypnutí

Sociální překážky: Jóga má statečného muže

Přimět muže, aby se s jógou ztotožnili, je v této zemi dlouho výzvou. Nezáleží na tom, že jógu od svých počátků v Indii před tisíci lety hlavně učili a studovali muži. Restriktivní americké imigrační zákony z počátku 20. století zastavily šíření indické kultury na těchto březích a během desetiletí sem dorazila jen hrstka vlivných jogínů. Jedním z takových důležitých učitelů byl Indra Devi. Narodila se v Rusku a indiánka učila. Ve čtyřicátých letech přišla do Spojených států a prosazovala ji nikdo jiný než kosmetička celebrit Elizabeth Arden. Toto jméno samozřejmě rezonovalo u žen, které pohltily její výrobky, a Arden vyzvala své zákazníky, aby vyzkoušeli jógu. O několik let později učitel Richard Hittleman vydal knihy o józe a přistál v televizi - vždy však nechal ženy provádět pózy. Jóga'Další mediální celebritou byla mladá instruktorka Lilias Folan, která začala učit ásany ve veřejné televizi v 70. letech. Folan měl jemný styl, který zmocňoval miliony maminek, které zůstaly doma, aby je následovaly. V době, kdy se Power Yoga objevila v 80. letech a začala přitahovat více mužů, se mainstreamový pohled na tuto praxi, spravedlivě či nikoli, udomácnil: Jóga byla pro ženy v domácnosti.

Jistě, první věc, kterou si mnoho mužů všimne při vstupu do studia jógy, je, že jsou na cizím území. Zamyšlené ženy, které se připravují na třídu, jsou stejně silné jako šatna chlapů, kteří luskají ručníky. „Muži potřebují výzvu,“ říká Judith Lasater, která během 35 let své učitelské činnosti napsala šest knih o józe. „Ženy často přicházejí k matraci a hledají útočiště.“

Instruktor může být stejně cizí. Učitelka se může zdát jako další hezká tvář v zastrašujícím davu. Mužského učitele, který bude pravděpodobně pokornější a citlivější než váš průměrný drsný osobní trenér, lze potkat s opovržením. „Student přichází z korporátní Ameriky a potká toho muže, který existuje v tak odlišné říši,“ říká Baptiste. „Ten instruktor nemusí být chlap.“

Lechonczak, který konzultoval knihu Real Men Do Yoga, s takovými obavami soucítí. Před příchodem na praxi před téměř 20 lety měl náročnou obchodní kariéru a byl víkendovým válečníkem, který běžel a hrál basketbal. Lechonczak si myslí, že více mužů by mohlo být ochotných vyzkoušet jógu, pokud by ji vnímali jako další test. I když jedinečný. „Chlapi, kteří přicházejí na jógu, musí být připraveni na další úroveň, být připraveni nechat svou obranu,“ říká. „Musí mít srdce.“

Lechonczak říká, že prvním činem chlapce s jogínskou statečností je představit se učiteli. „Zjistěte, zda je hodina vhodná,“ radí. „Přiznej jakékoli obavy nebo úzkosti.“

Jakmile je komunikační linka otevřená, dobrý instruktor přizpůsobí třídu pro jednotlivé studenty - muže nebo ženy. Scott Achelis, generální dodavatel ve Walnut Creek v Kalifornii, začal chodit na místní kurzy začátkem loňského roku, protože jeho záda byla vylepšena desítkami let stavebních prací. Klíčem byla pozitivní první zkušenost v Yoga & Movement Center: jednodenní workshop pouze pro muže, který pořádala ředitelka studia Diane Valentine. Její agenda? Ať je to zábava, a ať jsou kluci kluci. „Bylo to neohrožující,“ říká Achelis. „Všichni jsme se protahovali a dělali si mimobarevné vtipy.“

Achelis se rychle stal pravidelným členem třídy coed. „Je to pro mě stále obtížné, když jsem ve spolupráci se ženou. Je mi nepříjemné dotýkat se kohokoli, kdo není moje žena, tak, jak to děláš v józe,“ připouští. Ale jinak být mužem mezi ženami ho už neobtěžuje. Bylo mu jedno, kdo je v místnosti, nebo že některé velmi neeticky vypadající ženy mohou vstoupit do póz, které on nemůže. „Nemám pocit, že dělám 10 procent toho, co dělá žena vedle mě,“ říká Achelis. „Dělám 100 procent toho, co jsem schopen.“

Fyzické překážky: Překonávání slabin a šedé hmoty

Nechte muže překonat své výhrady k asanovému času s dámami a stále bude mít opodstatněný důvod přetáhnout nohy do studia: Jóga může být bolestivá.

Zdá se, že muži jsou přirozeně napjatí. Chlapci i děvčata se mohou rodit stejně pružní, se schopností pohodlně si dát nohy za hlavu. Ale v dospívání chlapci obvykle ztrácejí flexibilitu rychleji než dívky, a jak se chlapci stávají muži, rozdíly ve flexibilitě mají tendenci růst. Vědci si tuto mezeru všimli, i když ji nemohou konkrétně spojit s rozdíly v hormonech, svalovině nebo pojivové tkáni. „Je těžké přičíst něčemu jednomu,“ říká Lynn Millar, profesor fyzikální terapie na Andrews University v Berrien Springs v Michiganu.

Viz také Najít hlubší flexibilitu v otvíračích kyčlí

Ať už je na vině cokoli, typická snaha a životní styl člověka, od celodenního posezení u stolu až po popadání piva po soumraku softballového zápasu, přikládají flexibilitě malý význam.

Lasater říká, že protahování je v životě muže již na střední škole. „Podívejte se na to, jak se ve fotbale protahují - tlačí se na sebe a odrážejí se. Bolí to,“ říká. „Jak by z toho mohl někdo vzejít s pozitivním pohledem na flexibilitu?“ Investiční manažer Ron Bernstein byl jistě rozpolcený ohledně protahování - dokud ho jeho 80hodinový pracovní týden nedohonil. V roce 1998 si Bernstein, bývalý konkurenceschopný golfista na střední škole, který je výkonným ředitelem investiční firmy Marathon Real Estate v New Yorku, uvědomil, že „všechno bolelo,“ říká. „Moje žena cvičila jógu a navrhla, že protahování by bylo dobré.“

Bernstein šel do třídy na dolním Manhattanu a propletl se. „Na procházce domů se mi záda cítila mnohem lépe. Všichni ti psi nahoru a dolů opravdu pracovali.“

Fyzické výhody jógy pro muže

Dnes je Bernstein o svých jednodenních soukromých sezeních více oddaný. Svou každodenní vitalitu a stále silnou golfovou hru připisuje variantám Warrior Pose, které mu otevírají ramena, boky a záda. „Můj handicap byl jako dítě 10 a stále mi je asi 13,“ říká. „To není špatné pro chlapa, který pracuje pořád.“ Elasticita také pomáhá mužům, kteří jsou odhodláni hrát celý den. Barry Zito, hvězdný nadhazovač MLB, slouží jako vzor pro každého atleta, který je odhodlán zůstat bez zranění. Budování svalové hmoty a opakování stejných atletických pohybů den co den a rok co rok jen přispívá k napnutí těla. To je o to větší důvod, proč se Zito, který je ve velkých společnostech od roku 2000, rád chlubí jinou statistikou než výhrami a prohrami. „Nikdy jsem nevynechal start,“ říká.

Zito začal cvičit jógu v roce 1998, když se doslechl o mimosezónním tréninkovém programu v jižní Kalifornii, který spojil baseballové dovednosti s jógou - „Vždy jsem byl otevřený alternativním formám tréninku,“ říká - a dělal asany vůbec od té doby.

Zitův denní režim obvykle zahrnuje třísla a otvírače kyčlí, jako jsou Pigeon, Frog a Warrior, protože „jsou něco jako pozice, ve kterých se nacházím, když nadhazuji,“ říká. Zito s radostí předvádí pózy svým kolegům z hlavních lig, i když ve světě dobrých baseballových profesionálních baseballů si toho nechal dost pro sebe. „Je to pro ně příliš cizí,“ říká. Zito se však domnívá, že taková krátkozrakost může hráčům bránit v setrvání v sestavě.

„Někteří lidé nejsou ochotni dělat věci potřebné k udržení svého zdraví,“ říká Zito. „Nikoho neposuzuji. Znám jen své vlastní zkušenosti a bylo to opravdu, opravdu dobré.“

Zito může mít ještě těžší šířit evangelium jógy, kdyby lidé věděli, že pokud jde o život na podložce, jejich mozek i jejich těla pracují proti nim. Věda nedospěla k závěru, že ženy mají vyšší IQ. Ženy se ale mohou pochlubit svými zrcadlovými neurony.

Jedná se o mozkové buňky, které přijímají signály od jiné osoby a spouštějí podobné reakce u pozorovatele. Když například sledujete někoho, jak pláče, může to snadněji způsobit, že budete plakat. Zatímco zrcadlové neurony často detekují emoce, pomáhají také pozorovateli držet pozici a dýchat. „Pomocí zrcadlových neuronů sledujete a napodobujete svého instruktora jógy,“ říká Louann Brizendine, neuropsychiatr z University of California v San Francisku a autor knihy The Female Brain.

U mužů, říká Brizendine, je úlovek v tom, že na tyto přenášené signály nereagují stejně dobře jako ženy. Vědci stále spekulují, zda mají ženy více takových buněk, nebo jen těch aktivnějších. Ať tak či onak, neurony ze své podstaty nedělají ze žen vynikající atletky, protože muži se možná narodili nebo vyrůstali s jinými atletickými výhodami. „Ale protože zrcadlové neurony žen se snáze aktivují,“ říká Brizendine, „ženy mohou v průměru napodobovat lépe než muži.“

Naštěstí mohou muži zvýšit výkon svých zrcadlových neuronů, pokud je důsledně používají. Do té doby však muži vstupují do studia jógy v nevýhodě. Nové pózy pro ně bude obtížnější napravit. „Instruktoři musí být trpělivější vůči studentům,“ říká Brizendine. „Musí pro ně provést více demonstrací.“

Emocionální výzva mužů: Zkuste se porazit místo ostatních

I když člověk otočí fyzický koutek a začne se přizpůsobovat požadavkům jógy, stále může přijít o mnoho výhod této praxe. Pro muže jsou nejtěžší realizace vnitřních odměn jógy - vše od lepšího zaměření po méně stresu -.

Brizendine říká, že tento problém také začíná u mužů. Mužský mozek má vysokou schopnost zpracovávat emoce, jako je strach a agresivita. Postavte na podložku průměrného, ​​agresivně cítícího muže, přidejte myšlenky na nepřátelské převzetí nebo Shaq, který se namočil do basketbalu, a získáte někoho, kdo se neusiluje uklidnit svou mysl, ale zbavit se zadržené energie. V tradičních rekreačních sportech je to snadné, s jejich skóre, časy a soupeřením. Ale kluci v Downward Dog možná stále hledají něco nebo někoho, koho by porazili. „U mužů byla fyzická aktivita - nesexuální fyzická aktivita - vždy úzce spojena s konkurencí,“ říká Brizendine. „Studie prokázaly, že za posledních 40 let.“

Brizendine dodává, že s časem a tréninkem mohou mozky mužů překonat taková konkurenční nutkání a důkaz spočívá v mužech, kteří našli obrovské výhody plynoucí z využívání emocionálnějších nabídek jógy. Bill Gross, hlavní investiční ředitel společnosti Pimco pro správu aktiv a jeden z nejmocnějších mužů ve svém oboru, oceňuje, co 12 let jógy pro jeho hlavu udělalo. Gross každé ráno opouští svoji kancelář v jižní Kalifornii, aby shromáždil své myšlenky v tělocvičně. Součástí cvičení je vždy jóga. Gross miluje stoj na hlavě. „Některé z mých nejlepších nápadů přicházejí během Sirsasany,“ říká. A dodává, často po své rutině, „rozsvítí se žárovka a já něco dělám.“

Daleko od několika počítačových obrazovek a hubbubů obchodní místnosti získává Gross víc než inspiraci. Podložka mu nabízí místo, kde uklidní nervy a zhluboka dýchá. Vrací se do kanceláře omlazený a uvolněný, připravený pracovat s určitým účelem. „Fokus je velkou součástí toho, co dělám,“ říká Gross, „a když vám důvěřují peníze jiných lidí v hodnotě téměř 700 miliard dolarů, měli byste se lépe soustředit. Díky mé praxi dokážu vytáhnout hluk z faktů investice. “

Jóga může také naučit člověka, který je ohromen mnoha svými povinnostmi, že nejlepší způsob, jak dělat věci, je být přítomen - soustředit se na jednu věc najednou.

„Pokud půjdu od dechu k dechu, ocitnu se na konci hodiny,“ říká Zito. Podobně, když hraje hru, říká: „Pokud půjdu hitter na hitter na rozdíl od toho, abych nechal svou mysl driftovat, najednou budu v sedmé směně.“

Viz také Nabídka Cross-Training pro sportovce Každodenní jóga

Muži, stejně jako ženy, mohou být závislí na emocionálních výhodách jógy. Mehmet Oz, neurochirurg, jinak známý jako Dr. Oz, je také sportovním ořechem. Ale doktor, který hrál fotbal na Harvardu a ve sklepě má basketbalové hřiště, vidí své každodenní cvičení jógy jako únik, ať už je to z chirurgie nebo vedení skóre.

„Tam přichází svoboda. Můžeš to pustit,“ říká. „Uvědomuješ si, že větší hra, kterou v životě hraješ, není o konkurenceschopnosti.“

Podle Oz je to, o čem je život, vědomí, vyrovnanost a udržování vlastního ega pod kontrolou - svět je koneckonců větší než kdokoli jiný ... člověk. Při doplňování seznamu výhod jógy pro své mužské kolegy Oz dokonce používá slovo „duchovno“, i když si je vědom toho, že někteří muži mohou tento výraz považovat za odbočku. „Pokuste se hned od začátku dostat člověka do kontaktu s duchovními prvky jógy a ztratí se,“ říká. „Není na to připraven.“

Bernstein, investiční manažer, který praktikuje jógu sedm let, připouští, že se mu stále nelíbí „příliš mnohokrát zpívat Om a zavírat oči.“ Ale v dnešní době je Bernsteinovým největším problémem týkajícím se jógy neschopnost podělit se o své zkušenosti se samotnou ženou, která ho přesvědčila, aby to zkusila. Před osmi lety opustila jógu. „Netuším, proč Keri skončila,“ říká. „Prostě to neudělá.“

Možná potřebuje několik dalších praktikujících mužů, aby jí řekli, co jí chybí.

Viz také Proč je NFL Linebacker Takeo Spikes jogín

Doporučená

Anatomie páteře: Co potřebujete vědět o vašich páteřních křivkách
10 způsobů, jak používat bloky k posílení své praxe jógy
Eka Pada Sirsasana (Foot-behind-the-Head Pose)