Warriors on Ice

Po šesti měsících temnoty během zimy na dně světa jsem ohromen krásou východu slunce nad Antarktidou. Zlaté světlo vylévá z obzoru a ohřívá kabinu traktoru, který používám k úpravě sněhových cest na zamrzlém Rossově moři. Když jsem dal 10 hodin převrácení drsných driftů, spěchám do kaple sněhu na kurz jógy Annie Lowery.

Když vcházím do teplé dřevěné budovy, slunce klesá za zubatou siluetu hor Královské společnosti. Ve vstupe nechávám svoji objemnou červenou vládní parku a připojuji se ke svým spolužákům, mezi něž patří jak vegetariáni s maratónským běháním, tak i kuřáci cigaret pijících whisky. Shromažďujeme se zde, abychom vyrovnali účinky práce na dlouhé směny, šest dní v týdnu, na nejchladnějším, větrném a nejsuchším kontinentu na Zemi.

Každý, od nakládačů nákladu a administrativních pracovníků až po mořské biologové a provozovatele buldozerů, spoléhá na sebekázeň a klid, aby zvládl osamělou zimu v Antarktidě. „Jóga je obrovským prostředkem ke zmírnění stresu, což je přesně to, co tady dole v zimě potřebujeme,“ říká Phil Spindler, rodák z Minnesoty, který pracuje v laboratoři. Nedělá si srandu. Teploty zde mohou klesnout na 100 stupňů pod nulou. Před několika lety, před příchodem hodin jógy, někdo praskl a udeřil svého nadřízeného do hlavy kladivem. Na staré sovětské základně lidé mluvili o hádce zahrnující sekeru.

Jóga také usnadňuje naše fyzické trápení. Cvičíme backbendy a psy směřující dolů, abychom po dlouhých hodinách omlazovali naše těla ve stísněných vozidlech narážejících na mořský led. Hluboké dýchání snižuje náš krevní tlak a pomáhá nám udržovat vyrovnanost v této křehké komunitě, jejíž počet klesá v zimě na 250 a v létě se zvyšuje na 1 200.

„S jógou se ocitám,“ říká hlavní pekař Johannes Busch z Denveru. „Jóga pro mě vytváří chrám míru.“

Zasedání postupují od snazších pozic v pondělí po pokročilejší ásany na konci týdne; v pátek jdeme od Downward Dog k výpadu bez instrukce a dokonce cvičíme inverze jako stoj na hlavě, stoj na rameni a pluh.

Jak se zima táhne, je stále těžší zůstat motivovaný a dostat se do kaple. „Moje praxe trochu zakolíše,“ připouští Lowery, který pracuje v zásobovacím oddělení stanice a slouží jako učitel dobrovolnictví. Podmínky Antarktidy jsou v ostrém kontrastu se dvěma měsíci, které strávila praktikováním šesti hodin denně v Iyengar Institute v Pune v Indii.

Přesto jóga stojí za úsilí o mír a statečnost, které nabízí během měsíců temnoty. Nyní, když se slunce vrátilo, je to blaženost v kapli, kde světlo září skrz modro-zlaté vitráže. Nemůžu se dočkat další třídy - ale nejdřív musím dokončit další 10hodinovou směnu na ledě.

Doporučená

Naučte se lépe backbend: Locust Pose
Pravda stromové pozice
Nejlepší držitelé kadidla